söndag, december 24, 2006

Årets julklapp: Vredens druvor

Ni kanske – precis som jag brukar vara – är ute i absolut sista ögonblicket för att hitta julklappar. Min lillebror har önskat sig några böcker i julklapp. Nu kommer han inte att få just någon av dem som var på hans önskelista men han kommer att få John Steinbecks Vredens druvor.

Jag läste Steinbecks mästerverk – ett av hans mästerverk menar jag – medan jag var i USA i höstas. Samtidigt som jag läste om hur familjen Joad och hur lantarbetarna i 30-talsdepressionens Kalifornien bjöd under varandra i lön för att överhuvudtaget få tjäna någonting folkomröstade de boende i Colorado om att höja minimilönen. Minimilönen infördes första gången som en del av Franklin D Roosevelts New Deal något år efter att Vredens druvor utspelas. Ibland kan verklighetens sammanhang göra stor litteratur ännu större.

Folkomröstningsförslaget gick igenom. Nu höjs minimilönen i Colorado för första gången på nästan tio år. Och inte bara det, ett av de beslut som den nya demokratiska majoriteten avser att fatta under sina 100 första timmar är en höjning av den federala minimilönen. I USA är det här en politisk fråga. Den republikanske guvernörskandidaten i Colorado - Bob Beauprez – var motståndare till en höjd minimilön eftersom det inkräktar i det fria företagandet, vilket enligt honom ger längre tillväxt och mindre pengar för alla att dela på. Av samma anledning var Beauprez motståndare till lagar som förbjuder diskriminering av homosexuella i arbetslivet. Behöver jag säga att jag inta hade några problem med att delta i Bill Ritters vinnande demokratiska guvernörskampanjen…

I Sverige är inte minimilöner en politisk fråga på samma sätt som i USA. Här regleras det istället i kollektivavtal som sluts mellan arbetsmarknadens parter – arbetsgivare och fackliga organisationer. Oavsett om minimilönen regleras med lag eller avtal förhindrar den en sådan situation som drabbade familjen Joad i Vredens druvor, att arbetstagarna konkurrerar ner sina löner till svält. För företagen innebär det också konkurrens på lika villkor; ett ineffektivt företag kan inte subventionera sin verksamhet med låga löner. Det företaget som inte klarar sig i konkurrensen slås ut och effektiva företag kan istället expandera och anställa flera.

Minimilöner är inte en politisk fråga i Sverige men en del borgerliga riksdagsledamöter har gjort utspel mot kollektivavtalen. Så får de naturligtvis tycka, men jag tycker de har fel. Det finns två alternativ till dagens system med kollektivavtal. Det ena är det som representeras av den republikanske Beauprez och vars konsekvenser skildras av Steinbeck i Vredens druvor. Det andra alternativet är dagens amerikanska system där det är politikerna – eller medborgarna i folkomröstningar – som får reglera villkoren på arbetsmarknaden. Jag tror det är bättre att de reglerna görs upp av företagen och arbetstagarorganisationerna själva eftersom de har mycket bättre sakkunskap än politikerna i riksdagen.

Vredens druvor återfinns på många listor över 1900-talets bästa böcker, bland annat på tionde plats hos The Modern Library. Boken har inspirerat Bruce Springsteen till The Ghost of Tom Joad där han sjunger:
”Now Tom said ‘Mom, wherever there's a cop beatin' a guy
Wherever a hungry newborn baby cries
Where there's a fight 'gainst the blood and hatred in the air
Look for me Mom I'll be there
Wherever there's somebody fightin' for a place to stand
Or decent job or a helpin' hand
Wherever somebody's strugglin' to be free
Look in their eyes Mom you'll see me.’”



Den misär, utslagning och järnhårda lönelagskonkurrens som skildras av Steinbeck är en del av den amerikanska historien och av hela världens arbetarerörelsehistoria. Mitt i detta finns solidaritet och samarbete – vägen till bättre villkor. Det är det familjen Joad symboliserar i Vredens druvor; det är det Springsteen sjunger om.

Och det är någonting som också är en del av den amerikanska framgångstraditionen. En sentida beskrivning gjordes av den amerikanska politikens wonder-boy Barack Obama i ett tal på demokraternas partikonvent 2004.

”It’s not enough for just some of us to prosper -- for alongside our famous individualism, there’s another ingredient in the American saga, a belief that we’re all connected as one people. If there is a child on the south side of Chicago who can’t read, that matters to me, even if it’s not my child. If there is a senior citizen somewhere who can’t pay for their prescription drugs, and having to choose between medicine and the rent, that makes my life poorer, even if it’s not my grandparent. If there’s an Arab American family being rounded up without benefit of an attorney or due process, that threatens my civil liberties.

It is that fundamental belief --- It is that fundamental belief: I am my brother’s keeper. I am my sister’s keeper that makes this country work. It’s what allows us to pursue our individual dreams and yet still come together as one American family. E pluribus unum: ‘Out of many, one.’”


Det är mitt julevangelium. God Jul!

Detta inlägg är pingat på intressant.se. Andra bloggar om USA, kollektivavtal, John Steinbeck, Vredens druvor, Barack Obama, Bruce Springsteen och jul

6 Comments:

Anonymous Anonym said...

Också Woody Guthrie har skrivit en hel serie sånger, "Dust Bowl Ballads", med anknytning till John Steinbecks "Vredens druvor". Jag har skrivit om detta på min blogg, http://enn.kokk.se. En genväg finns om man där klickar först på Kulturspegeln, sen på Musik och slutligen bläddrar sig ner till Guthrie; två artiklar finns.

God jul förresten, Martin!

söndag, 24 december, 2006  
Blogger Martin Tollén said...

Tack för tipset. Ni kan hitta Enns blogg om Guthrie på enn.kokk.se/?page_id=92

En annan version av Guthries This land... gjordes av Jib Jab inför presidentvalet 2004. Den finns att beskåda på www.jibjab.com/originals/originals/jibjab/movieid/65

måndag, 25 december, 2006  
Blogger Anna Larsson said...

Du hittade Steinbeck ialla fall? Tror lillebror kommer att uppskatta den bättre än en bok om landstinget, eller vad det var för alternativplan du hade..

God Jul!

måndag, 25 december, 2006  
Blogger Martin Tollén said...

Nej, bokhandlarna i Linköping är inte tillräckligt välsorterade för en stad som vill vara en del av en storstadsregion. Det min bror fick i sitt paket igår var själva bloggposten, som ju får anses som en tungt löfte att boken en gång ska levereras till honom. Jag får vända mig till någon välsorterad internetbokhandel!

måndag, 25 december, 2006  
Anonymous Helena Jauhiainen said...

Vi hade besök av utländska odlare på plantskolan i höstas. Bl.a. en stor amerikansk plantskolist som imponerades av våra stora trädupptagningsmaskiner. "Men ni måste väl också använda några maskiner?" frågade vi. "We don't need machines, we have mexicans" fick vi som svar. Träd är för stora och för tunga för människor att handskas med, i så fall får man vara riktigt, riktigt många...

måndag, 01 januari, 2007  
Blogger Daniel Mathisen said...

Vredens druvor är en helt fantastisk bok, liksom Steinbecks bibliografi i övrigt. Lev väl!

torsdag, 17 januari, 2008  

Skicka en kommentar

Links to this post:

Skapa en länk

<< Home